R. Curry, Woods Hole Oceanographic Institution/Science/USGCRP / CC BY 3.0
20. April 2018

Forschungsberichte belegen, dass sich der Golfstrom aktuell auf seinem schwächsten Stand der letzten 1600 Jahre befindet.

Forschungsberichte belegen, dass sich der Golfstrom aktuell auf seinem schwächsten Stand der letzten 1600 Jahre befindet. Diese Meeresströmung – eine Art Warmwasserheizung – ist so wichtig für Europa, weil sie bei uns für vergleichsweise milde Winter sorgt. Während die Durchschnittstemperatur im Januar in Bremerhaven bei +2 °C liegt, sind es auf demselben Breitengrad auf der anderen Seite des Atlantiks in den Küstenorten Labradors in Kanada im Schnitt -14 °C. 

Die Warmwasserheizung Europas
Der Golfstrom ist Teil einer riesigen Umwälzbewegung von Meerwasser, die dafür sorgt, dass warmes Wasser bis weit in den Nordostatlantik vorankommt, sich dort abkühlt, absinkt und als kaltes Tiefenwasser wieder nach Südwesten strömt. Diese Umwälzbewegung kann jedoch abgeschwächt werden oder ganz ins Stocken geraten, wenn in Grönland viel Festlandseis schmilzt und als kaltes Süßwasser in den Nordatlantik fließt (z. B. durch die globale Erwärmung). Durch den höheren Süßwasseranteil nimmt der Salzgehalt an der Oberfläche ab und sorgt dafür, dass das Ozeanwasser leichter wird und schlechter absinkt - der Golfstrom schwächt sich ab und es wird nicht mehr so viel warmes Wasser nach Norden gezogen.

Die Folgen
Genau für eine so geartete Abschwächung haben die Studien jetzt Belege präsentiert. Folgen wären z. B. eine weitere Aufheizung des Ozeans vor der Ostküste Nordamerikas, weil nicht mehr so viel Wärme wegtransportiert wird und ein damit einhergehender Anstieg des Meeresspiegels. Für Europa würde ein stark abgeschwächter Golfstrom heißere Sommer, aber auch kältere Winter bedeuten – also allgemein ein extremeres Wettergeschehen. Wann genau es zu einem Abreißen des Golfstroms kommen kann, ist noch nicht genau vorhersehbar. Beunruhigend ist jedoch, dass der Golfstrom offenbar nicht so stabil ist, wie man bislang dachte.

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